Los 10 mitos más populares y fascinantes de la antigua Roma

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Roma ha sido conocida por sus historias místicas relacionadas con sus orígenes y dioses legendarios. Estos han sido representados en obras de arte y literatura, con Ovidio como el maestro de dar a estos mitos y leyendas latinas una forma física. Los romanos siempre han creído en lo sobrenatural que se refleja en sus creencias, y el tema del heroísmo es uno de los temas más comunes e importantes en muchas de sus historias. Las leyendas tratan sobre el poder de la moral y la política. Desde los mitos fundacionales hasta las leyendas de la ley divina, Roma los tiene todos. Aquí hay una lista de algunas fascinantes historias legendarias y mitológicas:

1. La historia de Romulus y Remus

Según la mitología romana, la historia de estos hermanos gemelos cuenta los orígenes de Roma. Eran los hijos de Marte y Rea Silvia y, según Virgilio y muchos otros escritores, sus aventuras estaban inextricablemente vinculadas a la fundación de Roma.

Nacidos en Alba Longa, fueron vistos como una amenaza para el rey Amulio y, para salvarse, ordenó que fueran abandonados a orillas del río Tíber. Se dejó morir a los recién nacidos, pero Tiberio, el padre mitológico del río, los salvó y sobrevivieron bajo su cuidado. Una loba las crió en una cueva cerca de Lupercal. Más tarde, fueron adoptados por un pastor, Faustulus. Sin darse cuenta de su identidad, crecieron trabajando como granjeros y pastores. Pero no importa cuán lejos hayan llegado de sus padres biológicos originales y de su hogar, sus raíces no los abandonaron y sus habilidades de liderazgo incorporadas los ayudaron a reunir muchos partidarios.

A medida que crecieron hasta la edad adulta, se involucraron en una discusión entre los partidarios de Amulio y Numitor. Como consecuencia, Remus fue encarcelado en Alba Longa, el lugar donde nació. El rey y el abuelo de Remus sospechaban de su verdadera identidad. Mientras tanto, Romulus estaba ocupado buscando formas de liberar a su hermano. Mientras todo esto ocurría, ambos conocieron su verdadera identidad y unieron fuerzas con su abuelo para restaurar el trono. Finalmente, ganaron y Amulius fue asesinado.

Cuando regresaron a las siete colinas, se vieron envueltos en una discusión sobre dónde construir la ciudad. Romulus prefería Palatine Hill, pero Remus quería que estuviera en Aventine Hill. Como no pudieron llegar a un acuerdo, pidieron ayuda a los dioses mediante el uso de augurios o la interpretación de presagios. Romulus vio 12 pájaros auspiciosos y reclamó una victoria ya que Remus solo vio seis. Esto dio lugar a una nueva disputa y finalmente Remus fue asesinado. Romulo luego fundó la ciudad de Roma.

2. Historia de Eneas

Eneas es el héroe mitológico de Roma y Troya. Homero lo menciona en la Illiad como primo hermano del rey Príamo y Troya. En la Eneida, Virgilio lo describe como un héroe y antepasado de Rómulo y Remo. La Eneida dice que Eneas fue uno de los pocos troyanos que no fueron asesinados ni esclavizados después de la derrota de Troya. Después de reunir un grupo y que los dioses le ordenaran huir, viajó a Italia para convertirse en el progenitor de los romanos. Este equipo se llamaba Aeneads. Llevó consigo las estatuas de dioses troyanos y las plantó en Italia. Vagaron durante seis años y finalmente se establecieron en Cartago. Aquí Eneas y la reina de Cartago, Dido, tuvieron una historia de amor de un añodespués de lo cual Dido le propuso matrimonio para que pudieran reinar juntos sobre los troyanos y los cartagineses. Afrodita (la versión romana de Venus y la madre de Eneas), con la ayuda de Júpiter, hizo que Eneas se diera cuenta de sus verdaderos motivos que lo llevaron a abandonar el lugar en secreto. El dolor de su partida llevó a Dido a pronunciar una maldición de enemistad sobre Roma. Luego, se apuñaló con la espada que le había dado a Eneas durante su primer encuentro.

Los Aeneads luego regresaron a Sicilia y Eneas hizo su asentamiento final en Lacio. Para honrar a su padre que había muerto un año antes, Eneas organizó una serie de juegos funerarios. Después de su propia muerte, descendió al inframundo y se encontró con su padre y Dido y aprendió sobre el futuro de sus sucesores, en otras palabras, la historia romana. Esta historia sobre la ascendencia de los romanos a través de los troyanos a través de Eneas y las tierras que él fundó es considerada con gran respeto por los historiadores.

3. Mito de Júpiter y la abeja

Las leyendas romanas siempre han tenido éxito en la enseñanza de lecciones de vida. Uno de esos mitos de dulzura y venganza es el mito de Júpiter y la abeja. La historia ofrece la moraleja de cómo la venganza puede tener consecuencias nefastas.

Un buen día después de que los mortales la irritaran y le quitaran la miel, la reina de la colmena decidió visitar a Júpiter. Después de llegar al Olimpo, le ofreció miel fresca a Júpiter. Encantado por su sabor, Júpiter prometió cumplir uno de sus deseos. Ella preguntó: «Dame, te ruego, un aguijón, que si algún mortal se acerca a tomar mi miel, puedo matarlo». Disgustado por su pedido debido a su amor por la raza humana, él le concedió su deseo, pero al riesgo de su propia vida. Él dijo: «Porque si usas tu aguijón, permanecerá en la herida que haces, y luego morirás por la pérdida de ella».

La moraleja de la historia es estar contento con lo que tienes. Desear el bien para uno mismo a un costo para los demás siempre ha llevado a la ruina. Incluso hoy, si una abeja usa su picadura, resultará en su propia muerte.

4. Historia de Apolo y Casandra.

Apolo es uno de los dioses más prominentes del panteón griego y romano.. Es el único dios que aparece en la mitología griega y romana. El mito de Apolo y Cassandra estuvo detrás de la caída de Troya porque Cassandra era la hija más bella del rey Príamo. Apolo estaba enamorado de ella, y para que su amor llegara a buen término, le prometió a Cassandra el poder de la profecía sobre su acuerdo de cumplir con sus deseos. 

Ella aceptó sus condiciones y recibió el don de profecía. Después de obtener lo que quería, se negó a formar una unión con él, lo que causó que Apolo estallara en llamas. Luego la maldijo para que nadie creyera en sus profecías sin importar qué. Como resultado, la gente comenzó a considerarla una mentirosa y una loca, y su propio padre la encarceló en una ciudadela. A pesar de varias advertencias a los troyanos sobre los griegos, nadie creyó sus palabras y Troya finalmente fue destruida.

5. Leyenda de Lucrecia

Lucrecia fue la legendaria heroína de Roma cuyo suicidio se creía que cambió el gobierno romano de una monarquía a una república. Su violación por parte del hijo de un rey etrusco causó una rebelión inmediata contra la monarquía romana, y el incidente provocó una tormenta de insatisfacción con el gobierno tiránico del último rey romano, Lucio Tarquinius Superbus. La consecuencia fue que todas las familias prominentes e influyentes formaron una república contra la intervención latina y etrusca y el primer cónsul de la República romana fue el propio esposo de Lucrecia. Como resultado, la violación se convirtió en un tema de primer nivel en la literatura y el arte europeos. Los historiadores no toman su historia como un mito sino como un incidente real que dejó una huella en el viejo mundo para siempre.

6. El mito de Júpiter e Io

La sacerdotisa Io era una de las amantes mortales de Júpiter, conocida por su comportamiento parecido a Casanova. Júpiter se enamoró de Io y se transformó en una nube negra para poder vivir más cerca de ella mientras se escondía de su esposa, Juno. Sin embargo, Juno no era una mujer para dejarse engañar. Ella notó la nube negra y fácilmente la reconoció como su esposo. En el momento en que Juno llegó a la Tierra, Júpiter lo transformó en una vaca blanca para protegerla de la ira de su esposa. A pesar de varios intentos de ocultar a Io, Juno encontró la vaca blanca y la puso bajo la vigilancia de Argus, que tenía cien ojos que casi nunca estaban cerrados.

Para liberar a Io, Júpiter envió a su hijo Mercurio para contarle historias a Argus hasta que se durmió. Mercury tuvo éxito en su tarea de hacer que Argus durmiera, luego lo mató y liberó a Io. Sabiendo todo esto, Juno estaba tan molesto que envió una mosca venenosa para picar a Io, o la vaca blanca, para toda la vida. Fue solo cuando Júpiter prometió nunca perseguir a Io nuevamente que Juno fue liberado de prisión. Luego, ella fue a Egipto, se estableció allí y se convirtió en la primera diosa egipcia.

7. La legendaria mujer Cloelia

Cloelia es considerada la más valiente de todas las mujeres y perteneció a la más temprana historia romana. Después de que la guerra entre Clusium y Roma llegó a su fin debido a un tratado de paz en 508 a. C., el rey etrusco, Lars Porsena, tomó rehenes romanos. Una de ellas era la joven Cloelia que huyó de los campos de rehenes que lideraban a un grupo de vírgenes romanas. Ella escapó a caballo y nadó a través del río Tíber. Lars Porsena hizo una condición para su regreso. A su regreso, Porsena quedó tan impresionada por su coraje que le concedió su deseo de tomar la mitad de los rehenes. Ella eligió a los jóvenes romanos para que la guerra pudiera continuar. Su ingenio y valentía fueron invaluables para los romanos y, en su honor, se construyó una estatua ecuestre en la Via Sacra.

8. Plutón y el río Styx

El planeta Plutón lleva el nombre del dios romano de la muerte. Tanto el planeta como el dios significaban frialdad. Según el mito romano, cualquiera que muera tiene que viajar al inframundo. Primero, los muertos tienen que cruzar el Styx, también conocido como el Río de los Muertos. La persona muerta es enterrada con una moneda para pagar a los barqueros Charon por el viaje a través del río. La moneda debe mantenerse en la boca del difunto, y solo entonces Charon transportará su alma. La luna del planeta Plutón recibe su nombre del barquero Charon. El agua de este río se consideraba un mal presagio, ya que incluso los dioses no podían escapar de sus repercusiones. Si alguien entrara en contacto con él, perdería la voz durante nueve años.

9. Mitos sobre Hércules

Famoso por su increíble fuerza, Hércules fue adaptado por los romanos a partir de una obra de arte de la mitología griega. Era mitad hombre y mitad dios. Hércules tiene varios mitos unidos a él, el más popular es los Doce Trabajos de Hércules. Estos son los siguientes:

  • Hércules y el león nemean
  • Hércules e Hidra
  • Hércules y el Ceryneian Hind
  • Hércules y el jabalí ermitaño
  • Hércules y los establos de Augean
  • Hércules y los pájaros de Stymphalian
  • Hércules y el toro cretense
  • Hércules y las yeguas de Diomedes
  • Hércules y el Cinturón de Hipólita
  • Hércules y el ganado de Geryon
  • Hércules y las manzanas de las Hespérides
  • Hércules y Cerbero

Los mitos mostraban a Hércules como un símbolo del poder infinito que poseía el semidiós. También ha sido una figura prominente en el arte y la literatura occidentales posteriores.

10. El mito de Janus

Janus, el dios romano de los comienzos, tenía dos caras, una que reflejaba el pasado y la otra el futuro. Incluso el mes de enero debe su nombre a Janus. Además, él fue el responsable de los movimientos y cambios que ocurren a tiempo. Jugó un papel esencial en el antiguo mito romano, por ejemplo, cuando Romulus secuestró a una mujer Sabine y Janus entró en escena como el salvador. Salvó a la mujer inundándola con una fuente termal volcánica que enterró a todos los secuestradores bajo la ceniza y el agua hirviendo.

Conclusión

Hay innumerables mitos e historias de la civilización romana. Algunos incluso son adaptaciones de la mitología griega. Pero pase lo que pase, la antigua Roma ha sido una cuna de cultura a partir de la cual las generaciones futuras han desarrollado sus propias creencias y mitos.

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