El mundo según la mitología nórdica

Los Dioses Nórdicos se conocen gracias a las leyendas, mitos e historias recopiladas en unas obras literarias islandesas de la época medieval llamadas Edda. Existe una Edda poética, con poemas muy antiguos de carácter mitológico y heroico, cuyo autor es anónimo y data del año 1250. Y existe una Edda en prosa, escrita por Snorri hacia el año 1220.

El historiador y poeta Snorri Sturluson, redacta también un conjunto de sagas llamadas Heimskringla, que se conocen igualmente con el nombre de Crónica de los Reyes del Norte.

En la Gesta Danorum (Historia Danesa), texto del siglo XII atribuido al historiador Saxo Gramático, los nueve primeros libros de los dieciséis que componen la obra, están dedicados a la mitología nórdica.

Según la mitología nórdica, al principio, no había nada. Sólo existía el abismo (Ginnungagap), que se extendía entre el país de los hielos, nieblas y tinieblas en el Norte, hasta el país del fuego en el Sur.

Es por el choque de estas materias (una caliente y otra fría), cuando nacen el mar, la tierra y el agua, y van llenando poco a poco el abismo.

Los nueve lugares

En los que se divide el universo según la mitología nórdica, están conectados por un gran árbol llamado Yggdrasil, el fresno gigante que comunica los distintos mundos.

  1. Helheim: Es el reino de los muertos. Allí vagan los que mueren ya sea de enfermedad o de vejez.
  2. Svartálfaheim: Es el reino de los elfos oscuros, más negros que el alquitrán, y está situado debajo del árbol.
  3. Niflheim: Reino de la niebla y el frío.
  4. Jötunheim: Reino de los gigantes.
  5. Mannaheim: También llamado Midgard, es el reino de los humanos.
  6. Vanaheim: Es el reino de los dioses Vanir.
  7. Alfheim o Ljusalfheim: Reino de los elfos luminosos, de figura más bella que el sol. Situado en el cielo del fresno.
  8. Ásgard: Es el reino de los dioses Æsir. Allí se encuentra el paraíso de los guerreros.
  9. Múspellsheim: Reino del fuego.

Además Yggdrasil tiene raíces, de las cuales, una se dirige hacia la fuente Hvergelmir (manantial que surge de los ríos helados), otra hacia el Pozo de Mímir (fuentes de la sabiduría) y la última hacia la morada de las Nornir (lugar donde se prepara el destino).

En la cima habitan el águila y el halcón, representando la sabiduría. En las ramas vive la ardilla Ratatösk, que simboliza la intriga y lleva noticias de una rama a otra. También viven en la copa del fresno, los cuervos del dios Odín, que informan a éste de lo que va ocurriendo en La Tierra.

Leyenda de la creación

Al principio solo existía un gran vacío, un abismo llamado Ginnungagap. La zona norte era hielo, el Niflheim. La zona sur era de fuego y azufre, el Muspellheim.

Primero surge el gigante Ymir, tras el choque de los abismos frío y caliente, nace de las gotas de agua del hielo derretido. Y funda la raza de los gigantes de la escarcha.

Enseguida le acompaña la vaca Audumla, que también surge del hielo fundido. De su ubre fluyen cuatro ríos de leche que alimentan al gigante. La vaca se alimenta de la sal que consigue del hielo al lamerlo y derretirlo.

A partir de aquí van surgiendo los primeros dioses y gigantes, a partir del hielo que lamía Audumla y del sudor de Ymir.

Los primeros dioses surgidos quieren acabar con los gigantes, de modo que los exterminan a todos menos a dos que logran escapar para perpetuar la especie. Del cuerpo de Ymir, los dioses crean La Tierra (Yormung, La Principal Morada), de sus huesos crean las montañas y de su sangre los océanos. Sus cabellos se transforman en árboles y con su calavera, los dioses forman la bóveda del cielo, llenándola de brillantes chispas (las estrellas y planetas), con los fuegos de Múspellsheim (reino del fuego).

La cabra Heidrun

Y del suelo brota Yggdrasil, el gran fresno, al que atacan:

  • Cuatro ciervos que se comen sus brotes nuevos.
  • La cabra Heidrun que se alimenta de sus hojas.
  • El corcel del dios Odín, que pace en su follaje.
  • La serpiente Nidhogg, que destruye sus raíces.

Y que logra sobrevivir gracias a las Nornir, que lo riegan cada día con agua de la fuente de Urd (fuente de sabiduría) para mantenerlo frondoso.

Del cuerpo putrefacto de Ymir, por la acción de los gusanos, los Dioses Nórdicos crean a los enanos, que pasan toda la eternidad en las profundidades de La Tierra y no pueden tener descendencia. Cuando un enano muere, las princesas enanas modelan otro con piedras y barro.

Y como última creación de los dioses están los humanos. Tanto el hombre como la mujer se crean a partir de los troncos de dos árboles inertes.

  • El DiosOdín les infunde la vida.
  • El Dios Hoenir les da alma y capacidad de juicio.
  • El Dios Lodur les da belleza y calor.
  • El Dios Ve les proporciona los sentidos y el habla.
  • El Dios Vili, la movilidad, el ingenio, las emociones y la inteligencia.

Al hombre se le llama Ask (ceniza) y a la mujer Embla (parra).

Según la mitología nórdica, sus dioses están separados en dos grupos, los Æsir y los Vanir. Los primeros viven en Ásgard y los segundos en Vanaheim. Ambos mantienen una lucha que termina tras el intercambio de rehenes. Njord y sus hijos Freyja y Freyr, dioses Vanir, se unen a los Æsir.

Lista de nombres de los Dioses Nórdicos

Los Æsir y las Ásynjur

  • Aegir: Dios del mar. Es un Jotun (gigante) de los mares, personificación del poder del océano.
  • Andhrimnir: Es el cocinero de los Æsir y de los espíritus de los guerreros muertos en batalla, los Einherjer.
  • Baldr: Dios del amor y la paz, del perdón y la justicia. Hijo de Odín y Frigg.
  • Bor: Nieto de la vaca Audumla, contrajo matrimonio con Bestla, hija de Ymir. Es el padre de Odín, pero no existen escritos donde se especifique su adoración.
  • Bragi: Dios de la poesía. Hijo de Odín y la giganteGunlod, aunque en algunas versiones su madre es Frigg.
  • Buri: Primer dios de la Mitología Nórdica. Padre de Bor y abuelo de Odín. Surge del hielo que lame la vaca Audumla.
  • Dagr: Dios del día. Hijo de Delling y de Nótt.
  • Delling: Dios del atardecer. Padre de Dagr y esposo de Nótt.
  • Eir: Diosa Ásynjur de la curación, de la sanación y la salud, era capaz de la resurrección.
  • Forseti: Es hijo de Baldr y Nanna. Es el dios de la justicia, la paz y la verdad, y el más sabio de Ásgard.
  • Frigg: Es una de las diosas más importantes en la mitología nórdica. Esposa de Odín, reina de los Æsir y diosa del cielo. Se la venera como diosa del amor, la familia, la belleza, la fertilidad y el matrimonio.
  • Fulla: Diosa de la abundancia, que actúa de criada y confidente de Frigg. En algunos relatos aparece como hermana de ésta.
  • Gefjun: Diosa y vidente, perteneciente a los dos grupos de dioses nórdicos, los Æsir y los Vanir. Diosa de la virtud y la fertilidad. Se cree que es un aspecto de la diosa Vanir Freyja.
  • Gna: Es otra de las sirvientas de Frigg, le hace los recados en otros mundos. Diosa de la plenitud.
  • Heimdal: Dios protector y de la luz. Hijo de Odín y nueve gigantesJotun.
  • Hel: Diosa del inframundo. Hija de Loki y la gigante Angrboda.

    Loki

  • Hermód: Hijo de Odín y Frigg. Dios enviado por los Æsir al inframundo, para recuperar a Baldr.
  • Hlin: Es la tercera sirvienta de Frigg. Diosa de la consolación, seca las lágrimas de los que lloran.
  • Höðr: Es hijo de Odín y hermano de Baldr. Es un dios ciego.
  • Hœnir: Dios que forma parte del intercambio con los Vanir, para acabar con la guerra entre ambos grupos de dioses.
  • Iöunn: Esposa de Bragi, y cuidadora de las manzanas que dan la eterna juventud a los dioses nórdicos.
  • Jörd: Es la diosa madre, personificación de la Tierra en la mitología nórdica. Madre de Thor junto a Odín. Hija de Nótt y Annar. Es una giganteJotun, benefactora y protectora de la naturaleza.
  • Lóöurr: Es quién anima los cuerpos de los primeros seres humanos. Se le identifica con otros dioses por la escasa información que hay sobre él.
  • Lofn: Es la diosa de las mujeres. Defensora de los matrimonios prohibidos.
  • Loki: Dios misterioso, mentiroso y falso. Esposo de Sigyn. Es un experto en cambiar de forma.
  • Magni: Hijo de Thor y la giganteJarsanxa. Dios de la fuerza, su hermano Móōi y él heredaron el martillo de Thor.
  • Meili: Hermano de Thor. Hijo de Odín y de la gianteJotun Jörd.
  • Mani: Dios de la luna, y hermano de Sól. Hijo de Mundilfari (satélite de Saturno)y Glaur (el brillo). Perseguido por el lobo Hati que odia la oscuridad.

    Odín

  • Móöi: Hijo de Thor y la diosa Sif. Es el dios de la furia en las batallas.
  • Nanna: Hija de Freyja y de Iwaldi. Diosa de la belleza y la fertilidad. Esposa de Baldr.
  • Nótt: Diosa de la noche, de aspecto negro y oscuro. Hija del giganteNörfi.
  • Óðr: Esposo de Freyja. Dios poderoso de la inteligencia y el ingenio.
  • Odín: Rey de los dioses en la mitología nórdica. Hijo de Bor y de Bestla. Dios de la guerra y de la muerte, pero también de la sabiduría, de la poesía y de la magia. Es el dios más importante. Creó el mundo junto a sus hermanos Vili y Ve.
  • Rig: Dios con aspecto de anciano, pero con mucho poder y fuerte. En sus infinitos viajes, provee de hijos a aquellos que lo hospedan en sus casas, haciéndolos suyos, y dando vida a los tres tipos de seres humanos que existen, según la Edda.
  • Saga: Diosa de la adivinación y la sabiduría. Amante de Odín.
  • Sif: Esposa de Thor. Diosa de la fidelidad y las cosechas.
  • Sigyn: Es la tercera esposa de Loki, y permanece junto a él en su cautiverio para recoger las gotas de veneno que la serpiente vierte en su rostro.
  • Sjöfn: Diosa de las mujeres, que hace cambiar el pensamiento de hombres y mujeres para el enamoramiento.
  • Snotra: Es otra doncella de Frigg. Diosa del conocimiento absoluto.
  • Sól: Diosa del sol. Hija de Mundilfari (satélite de Saturno) y Glaur (brillo). Es perseguida por el lobo Sköll, que odia la luz.
  • Syn: Diosa de la vigilancia y la verdad. Es otra sirvienta de Frigg. Se invoca en los juicios, por los acusados.
  • Thor: Es el dios del trueno y también del cielo. Hijo de Odín y de Jörd, esposo de la diosa Sif y amante de la gigante Járnsaxa. Su área de influencia es extensa: clima, cosechas, viajes, batallas, justicia, etc.
  • Tyr: Es otro hijo de Odín. Es un dios guerrero, personificación de la sabiduría en la batalla.
  • Var: Es otra doncella de Frigg, la encargada de mantener las promesas y castigar a los mentirosos, sobre todo en temas matrimoniales.
  • Ve: Es uno de los tres hijos de Bor, hermano de Odín y Vili. Proporcionó el habla y los demás sentidos a la humanidad.
  • Viöarr: Dios de la venganza y también del silencio. Hijo de Odín y la gigante Grid.
  • Vili: Dios de las emociones y el dador del intelecto a los humanos. Hermano de Odín y Ve, hijos de Bor.
  • Vör: Diosa poco conocida si no es porque según la Edda prosáica, es la décima, y la describe como sabia y de espíritu inquisidor.
  • Vjofn: Otra doncella de Frigg, que se encarga de mantener la paz entre los cónyuges.

Los dioses principales de la mitología nórdica son Odín, Frigg, Thor, Baldr y Tyr. Es posible que las diosas nombradas como doncellas de Frigg, fueran en verdad aspectos de ella misma.

Los Æsir se encuentran en constante guerra con los Jotun, gigantes de fuerza sobrehumana.

Los Vanir

  • Freyja: Es diosa del amor, de la atracción, de la belleza, de la lujuria, del sexo, de la fertilidad, pero también de las cosechas, de la magia, de la guerra, de la riqueza, dependiendo de relatos. Es hija de Njord y Skadi, y hermana gemela de Freyr. Acaba viviendo entre los dioses Æsir, tras la guerra con ellos. Se convierte allí en la reina de las vírgenes guerreras de Odín, las Valquirias.
  • Freyr: Dios de la paz y la fertilidad, tiene poder sobre la lluvia y el sol. Además es el rey de los Elfos y de las Hadas que viven en Alfheim. Hijo de Njord y Skadi, y hermano de Freyja.
  • Gerd: Diosa de la fertilidad de la tierra y de la sexualidad. Esposa de Freyr. Es una gigante.
  • Gullveig: Diosa misteriosa que hace conjuros y magia. Provoca la primera guerra entre los Æsir y los Vanir.
  • Mimir: Dios de la sabiduría y guardián del pozo donde van las fuentes del saber, en una de las raíces del gran fresno Yggdrasil. Es otro de los rehenes entregado a los Æsir.

    Dios Njord

  • Kvasir: Nace de la unión de la saliva de los Vanir con los Æsir. Es un dios de la sabiduría y los consejos, que conoce las respuestas de cualquier pregunta. La mezcla de su sangre con miel, la hidromiel, es requerida por los poetas que necesitan de inspiración.
  • Lytir: Deidad antigua de la mitología nórdica con poderes adivinatorios. Las sacerdotisas, le rinden culto.
  • Njord: Dios de todo lo relacionado con el mar y el verano, patrón de los navegantes. Padre de Freyja y Freyr, se une a los Æsir después de la guerra con ellos. Esposo de Skadi.
  • Nerthus: Es la Madre Tierra, diosa de la fertilidad de la tierra cultivada. En los diferentes escritos toma el papel de hermana, esposa y amante de Njord, y acaba siendo reemplazada por él en el papel de dios de la fertilidad de la tierra, y por Jörd en el de Madre Tierra.
  • Skadi: Esposa de Njord y madre de Freyr y Freyja. Es la diosa del invierno. Se la representa con lanza, armadura, arco y flechas, y se la venera también como diosa de la caza.