El Dios Zeus es el rey de todos los dioses del Olimpo, dios de los cielos y del trueno. Es el juez supremo en las cuestiones humanas y divinas. Su nacimiento se sitúa en Creta.

Zeus tiene un aspecto fuerte y hermoso, con abundante cabello y larga barba. De imponente apariencia. Se le representa con un cetro de mando en una mano, un rayo en la otra y acompañado frecuentemente por un águila.

En su palacio del Olimpo, el rey Zeus tiene un grandioso trono negro de marmol pulido de Egipto, decorado con oro, al que accede mediante siete escalones coloreados como el arco iris. En el asiento del trono yace un manto rojo de piel de carnero y en el reposabrazos derecho se posa un águila dorada con ojos de rubí.

  • Padre:   Crono
  • Madre:  Rea
  • Homónimo Romano:   Júpiter
  • Otros homónimos:  Tinia (mitología etrusca), Amón (mitología egipcia), Baal (mitología cananea).

Historia de Zeus

El Dios Zeus tiene cinco hermanos: Hestía, Deméter, Hera, Hades y Poseidón, que son comidos por su padre Crono, para evitar su sublevación. Zeus es salvado por su madre Rea, que lo esconde en la isla de Creta. Más adelante, Zeus salva a sus hermanos, que son vomitados por su padre al tomar una bebida envenenada por una droga que le proporciona Metis (la Prudencia), a quien pide consejo.

Zeus, sus hermanos, los Hecatónquiros (con cincuenta cabezas y cien manos) y los Cíclopes de un solo ojo se unen para derrotar a Crono y al resto de los Titanes, en una lucha que dura diez años, la Titanomaquia.

  • Titanes: Hermanos de Crono. Son doce y fueron engendrados por Urano y Gea, primeros dioses en el vacío llamado Caos, y que fueron atraídos por Eros.
  • Hecatónquiros y Cíclopes: Hijos también de Urano y Gea. Se revelan contra su padre, y éste los expulsa al Tártaro en las entrañas de la Tierra.

Tras ganar la batalla, Zeus y sus hermanos mayores se reparten el mundo echándolo a suertes, de tal forma que a él le toca el aire y el cielo, el agua a Poseidón y el mundo subterráneo (el inframundo) a Hades.

Zeus es proclamado rey de los dioses, y  obsequiado por los cíclopes con el rayo y el trueno.

Mujeres

Metis

Según Hesíodo (poeta griego), es la primera esposa del Dios Zeus. Ella le habría proporcionado la pócima que haría vomitar a Cronos, para dejar libres a sus hermanos.

Zeus y Metis engendran a Atenea, que nace de la cabeza de su padre, porque éste se había tragado a su madre aún embarazada, a causa de las predicciones de Urano y Gea, que profetizaron que Metis tendría hijos extraordinarios que le quitarían el trono.

Hera

Zeus y Hera

Hermana de Zeus y salvada por él, pero también esposa legítima. Es la reina de los dioses. Su matrimonio con Zeus es turbulento, por las continuas infidelidades de éste, pero ella es celosa y vengativa.

Tienen varios hijos: Ares (dios de la guerra), Hebe (diosa de la juventud), Ilitía (diosa de los partos), Hefesto (dios del fuego y la forja) y Enio (diosa de la guerra y ayudante de Ares).

Posiblemente Hefesto fuera engendrado solo por Hera, ya que estaba celosa de que Zeus hubiera engendrado a Atenea con Metis.

Leto

Concibe gemelos con Zeus: Artemisa y Apolo. Leto es hija de dos Titanes, Ceo y Febe.

Hera, rabiosa de celos, prohibe a Letos dar a luz en tierra firme, pero la isla de Delos en el mar Egeo, surge de las aguas para que pueda parir.

Maya

Es hija del Titán Atlas y de la Oceánide (ninfa del océano) Pléyone. Es una de las siete Pléyades, hijas de éstos.

Viven en una cueva en el Monte Cileno, y alli engendran a Hermes.

Alcmena

Es nieta de Perseo y esposa de Anfitrión. Mujer muy atractiva que se une a Zeus porque éste toma la forma de su marido, mientras él lucha en la guerra.

Tienen un hijo: Heracles (Hércules), el más importante de los héroes.

Dánae

Acrisio (rey de Argos), la encierra en una celda de bronce en una cueva para que no tenga hijos, puesto que el oráculo le había dicho que su nieto (hijo de Dánae), le mataría. Zeus la fecunda entrando en la celda en forma de lluvia dorada y tienen un hijo, Perseo.

Ganímedes

Este príncipe troyano enamora a Zeus, que lo rapta transformándose en águila y lo lleva al monte Olimpo donde ocupará el cargo de copero (servía las bebidas en la mesa) de los dioses.

Temis

Es una Titánide (término femenino de Titán), hija de Gea y Urano. Diosa de la Tierra.

Engendra con Zeus a las tres Moiras (personificaciones del destino), a las Horas (diosas de las estaciones), a Eunomia (diosa de la justicia), a Dice (personificación de la justicia en el mundo humano) y a Irene (personificación de la paz).

Eurínome

Ninfa del mar con cuerpo humano y cola de pez. Hija de Océano y Tetis. Es fecundada por Zeus de las tres Carités: Aglae (esplendor), Talía (alegría) y Eufrósine (alborozo).

Démeter

Diosa de la agricultura, protectora de las cosechas y de la fertilidad de los campos. Hermana de Zeus, y madre, junto a él de Perséfone.

Tiene que pedir ayuda a Zeus, cuando Hades (dios del inframundo), rapta a su hija y se la lleva con él.

Mnemosine

Personificación de la memoria. Es Titánide, hija de Gea y Urano.

Se une a Zeus, que va a buscarla vestido de pastor, tras proclamarse rey del Olimpo. Durante nueve noches consecutivas están juntos, y así engendran a las nueve Musas (divinidades de las artes, astronomía e historia), que nacen una tras otra, durante nueve días consecutivos.

Tetis

Es una de las cincuenta Nereidas, hijas del «anciano dios de los mares» Nereo y de la oceánide Doris. No tiene hijos con Zeus, porque éste asustado ante las profecías que decían que tendría un hijo más importante que su padre, se la cede a Peleo, rey de Tesalia, con quien tendrá a Aquiles.

Antíope

Princesa de Tebas. Era muy bella, por lo que Zeus se fija en ella y toma forma de sátiro para seducirla. La deja embarazada de Zeto y Anfión.

Europa

Mujer fenicia a la que Zeus seduce tomando forma de toro. Tienen dos hijos: Minos y Radamantis.

Io

Amante de Zeus. Hija de Inaco, rey de Argos. Tienen un hijo, Épafo rey de egipto.

Sémele

Hija de Cadmo, fundador de Tebas, tiene un hijo con Zeus, Dioniso (dios de la vendimia y el vino).

Lugares de culto

Ágora de Atenas

Un gran espacio abierto de forma rectangular, donde además de otras edificaciones, hay un recinto sagrado con numerosos santuarios y templos para venerar a Zeus y otros dioses. Allí se encuentra la Estoa de Zeus y el altar de Zeus Agoraios.

Oráculo de Dodona

Cerca de la actual frontera entre Grecia y Albania.

Oráculo de Dodona

Valle de los templos

Se encuentra en el sur de Sicilia. Tiene varios templos de culto a distintos dioses, como el Templo de Zeus Olímpico.

Más templos:

  • Templo de Zeus Olímpico en Olimpia y en Atenas.
  • Templo de Zeus en Nemea.
  • Templo de Zeus Hypsisto y santuario de Zeus Olímpico en Díon.

Mitos de Zeus

El rapto de Europa

Zeus se transforma en un toro blanco y se mezcla con las reses del padre de Europa, mientras ésta coge flores cerca de la playa. Ella se acerca al animal y lo acaricia, y al comprobar que es manso se sube en su lomo. Zeus corre al agua y nada hasta Creta, convirtiendo a Europa en la reina de la isla.

Pone en sus manos un collar y otros tres regalos : una jabalina que siempre da en el blanco, un autómata de bronce (Talos) y un perro que nunca suelta a su presa (Lépale).

Zeus y los telquines

Los telquines son nueve hermanos con cabeza de perro y cuerpo de pez o serpiente. Zeus ordena un gran diluvio para acabar con ellos, y Apolo se convierte en lobo para atraparlos y despedazarlos y así, acabar con sus hechizos que usan para provocar inclemencias meteorológicas (lluvia, viento, granizo).

Zeus y Dánae

Esta princesa, hija del rey Argos, es encerrada en una torre porque un oráculo había anunciado, que su hijo mataría a su padre. El Dios Zeus se introduce junto a ella en forma de lluvia dorada y la fecunda. De tal manera, que Dánae tiene un hijo, Perseo.

El rey de Argos, Acrisio, al enterarse, encierra a la madre y al niño en un cofre y lo manda tirar al mar. Pero unos pescadores encuentran el cofre y liberan a Dánae y Perseo, a quienes entregan al rey Polidecto, en la isla de Serifea.

Zeus y Hera

Hera rechazó a Zeus en su propuesta de matrimonio trescientas veces, durante trescientos años. Hasta que un bonito día primaveral, Zeus se disfraza de pájaro y fingiendo estar perdido en una tormenta, llama a la ventana de Hera, que lo deja pasar sin reconocerlo.

Le seca sus plumas y le susurra «te quiero», entonces Zeus, recobra su forma y la obliga a casarse con él, con el fin de dar  ejemplo a los demás dioses y mortales.

El banquete de Licaón

Zeus se entera de que el rey de Arcadia, Licaón, lleva a cabo sacrificios humanos con los extranjeros que llegan a su casa. El dios se hace pasar por un peregrino y se hospeda en el palacio del rey. Licaón sospecha señales divinas y para comprobarlo, manda cocinar a una de sus víctimas, y sirve esta carne al dios. Zeus encoleriza y transforma al rey en lobo e incendia su palacio.